предыдущая главасодержаниеследующая глава

IV

В общем это приключение не оставило горечи в душе Картера Уотсона. Это был еще один новый "социальный опыт", и в результате Уотсоном была написана еще одна книга, озаглавленная: "Полицейское судопроизводство".

Год спустя, приехав в одно летнее утро на свое ранчо, Картер Уотсон слез с лошади и стал пробираться через небольшое ущелье, желая посмотреть группу горных папоротников, посаженных им прошлой зимой. Выйдя из ущелья, он очутился на усеянной цветами поляне, то был очаровательный уединенный уголок, отгороженный от остального мира холмиками и купами деревьев. И здесь Картер увидел человека, который, по-видимому, вышел на прогулку из летней гостиницы, расположенной в миле отсюда. Они столкнулись лицом к лицу и узнали друг друга: приезжий был не кто иной, как судья Уитберг. Он явно нарушил границы чужого владения, ибо Уотсон, хотя и не придавал этому значения, выставил на рубеже своих владений межевые знаки. Судья протянул руку, но Уотсон сделал вид, что не заметил этого.

- Политика - грязное дело, не правда ли, судья? - сказал он. - О, я вижу вашу руку, но не хочу ее пожать! Газеты писали, будто я после суда подал руку Пэтси Хорану. Вы знаете, что это ложь, но скажу прямо - я в тысячу раз охотнее пожал бы руку ему и его подлым приспешникам, нежели вам!

Судья Уитберг испытывал сильное замешательство. Покуда он, откашливаясь и запинаясь, силился заговорить, Уотсона, наблюдавшего за ним, внезапно осенила одна мысль, и он решился на веселую, хотя и злую проделку.

- Не думал я, что встречу злопамятство в человеке столь просвещенном и знающем жизнь... - начал судья.

- Злопамятство? Вот уж нет! - возразил Уотсон. - Мне оно несвойственно. В доказательство разрешите показать вам одну любопытную штуку, какой вы, наверное, никогда не видали!

Уотсон поднял с земли камень величиной с кулак.

- Видите это? Теперь смотрите на меня!

Сказав это, Картер Уотсон нанес себе сильный удар камнем по щеке. Он рассек щеку до кости, и кровь брызнула струей.

- Камень попался чересчур острый, - пояснил он изумленному судье, решившему, что Уотсон сошел с ума. - Переборщил малость. А в таких делах самое главное - правдоподобие.

Отыскав другой, гладкий камень, Картер Уотсон несколько раз подряд ударил им себя по щеке.

- Ага, - сказал он спокойно, - через час-другой щека приобретет великолепную черно-зеленую окраску. Это будет убедительно!

- Да вы спятили! - дрожащим голосом пролепетал судья Уитберг.

- Не грубите! - сказал Уотсон. - Разве вы не видите моей окровавленной физиономии? Вы дважды ударили меня правой рукой! Какое зверское, ничем не вызванное нападение! Моя жизнь в опасности! Я вынужден обороняться.

Судья Уитберг в страхе отступил, увидев под самым носом кулаки Уотсона.

- Только ударьте меня, и я прикажу вас арестовать! - пригрозил он.

- Это самое я говорил Пэтси, - последовал ответ. - И знаете, что он сделал?

- Нет.

- Вот что!

В то же мгновение правый кулак Уотсона обрушился на нос судьи Уитберга, и сей джентльмен упал навзничь.

- Встаньте! - скомандовал Уотсон. - Встаньте, если вы порядочный человек! Так сказал мне Пэтси. Да вы ведь это знаете...

Судья Уитберг не желал вставать, но Уотсон поднял его за шиворот и поставил на ноги - лишь для того, чтобы подбить ему глаз и снова опрокинуть на спину. После этого началось истязание по методу краснокожих индейцев. Судью Уитберга избивали по всем правилам искусства, били по щекам, по ушам, возили лицом по траве. Все время Уотсон показывал, "как проделывал это Пэтси Хоран". По временам расшалившийся социолог с большой ловкостью наносил себе удар, оставляющий настоящий кровоподтек, и раз, поставив бедного судью стоймя, он умышленно расшиб себе нос о голову этого джентльмена. Из носа пошла кровь.

- Видите? - воскликнул Уотсон, отступая на шаг и размазывая кровь по всей манишке. - Вот что вы сделали! Треснули меня кулаком! Это ужасно. Я едва жив! Я вынужден защищаться.

И снова судья Уитберг получил удар кулаком в лицо и свалился.

- Я велю вас арестовать, - сказал он, всхлипывая.

- Вот это самое говорил Пэтси!

- Это зверское, ничем не вызванное нападение...

- Эти самые слова я слышал от Пэтси.

- Я вас арестую, не сомневайтесь!

- Вряд ли, если мне удастся опередить вас. Картер Уотсон сошел в ущелье, сел на свою лошадь и уехал.

Часом позже, когда судья Уитберг, прихрамывая, добрался до своей гостиницы, он был арестован деревенским констеблем за нападение и побои по жалобе Картера Уотсона.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://jacklondons.ru/ "JackLondons.ru: Джек Лондон (Джон Гриффит Чейни)"